Le Manitoba

La province, avec une surface de 649,950 kilomètres carrés, est largement caractérisée par un climat continental, avec des centaines de lacs et de rivières. L’agriculture, principalement concentrée dans les zones plus fertiles, au Sud et à l’Ouest de la région, est absolument vitale à l’économie de la province. La région abrite d’autres industries importantes telles que les transports, les activités manufacturières, minières, forestières, liées à l’énergie, et le tourisme.

La capitale du Manitoba, qui est aussi sa plus grande ville, Winnipeg, est la huitième plus grande ville du pays, et abrite 60% de la population de la province. Le gouvernement siège à Winnipeg, qui héberge également l’Assemblée Législative du Manitoba et la juridiction la plus importante, la Cour d’Appel du Manitoba. Quatre des ses cinq universités, ses deux équipes de sport, et la plupart de ses activités culturelles de la province sont situées à Winnipeg.

Les premiers marchands de fourrure arrivèrent à la fin du 17ème siècle quand le Manitoba constituait alors le cœur de la Terre de Rupert, détenue par la Hudson Bay Compagny. Le Manitoba devint une province canadienne en 1870 après la rébellion de la Red River. Une grève générale eut lieu en 1919 et la province fut frappée par la Grande Dépression. Ceci mena à la création du futur Nouveau Parti Démocratique du Manitoba, l’un des partis politiques majeur de la région, et actuellement au pouvoir, avec à sa tête son premier ministre Greg Selinger.

Le Manitoba a une économie dynamique caractérisée par un faible taux de chômage (5,9% en avril 2014). Winnipeg, la plus grande ville et capitale de la province affichait également un faible taux de chômage de seulement 5,7% en avril 2014. La Conférence Board du Canada (un think tank basé à Ottawa) prévoyait pour 2012 que la province du Manitoba afficherait la deuxième croissance économique la plus haute juste après l’Alberta, et que sa croissance serait de 33% supérieure à celle du reste du pays en moyenne. La Royal Bank du Canada, quant à elle, prédit que la province du Manitoba afficherait la troisième meilleure croissance du pays en termes de PIB (3,3%) avec un taux prévisionnel de 3,2% de hausse du PIB en 2013. L’industrie manufacturière représente le secteur le plus important de l’économie de la région, suivi des activités commerciales, aérospatiales, minières, forestières et agricoles.

Ces excellents résultats économiques sont d’autant plus impressionnants lorsque l’on considère la situation rurale de la région. Cependant, l’un des avantages majeurs de cette région agricole pour ceux qui considèrent y immigrer réside dans la richesse de ses opportunités économiques sans les contraintes liées au désordre urbain des grandes villes.